DANGERS & MENACES

Depuis plusieurs années, les populations de requins diminuent dramatiquement au niveau mondial. Ces animaux ont une croissance lente, une maturité sexuelle tardive, une portée de petite taille et une gestation généralement longue (parfois supérieure à 2 ans). Ce sont autant de caractéristiques biologiques qui rendent les requins vulnérables à certaines menaces.  

La pêche intensive et ciblée des requins 

Dans plusieurs pays, les requins sont recherchés pour leur chair, leur foie, et surtout pour leurs ailerons. D’après le WWF, c’est plus de 100 millions de requins tués chaque année.

La soupe d’aileron est un met très recherché dans la culture asiatique. La pratique du Shark finning (qui consiste à récupérer les ailerons sur l’animal vivant avant de le relacher à la mer) est une pratique barbare qui permet de répondre à la demande. Cette pratique est interdite dans les eaux européennes  et sur les bateaux européens. Un bol de soupe d’ailerons de requins à 200euros en Thailande.

 

 

Un bol de soupe d'ailerons de requins servi en Thailande d'une valeur de 200 euros.

Crédit photo : Franck Mazéas

 

 

Capture accidentelle d'un requin marteau en Guadeloupe. Crédit photo : A. Lopez.

La pêche accidentelle des requins 

De nombreux engins de pêche ne sont pas sélectifs, c’est-à-dire qu’ils vont capturer les espèces ciblées mais aussi d’autres espèces, dont les requins. Ces captures dites « accidentelles » sont généralement rejetées à la mer en mauvais état, voire mortes ou vendues à bas prix. Les requins peuvent se prendre accidentellement dans les filets (maillants, coulissants, …), les lignes (lignes à main, palangres,…) ainsi que dans les casiers. 

Le dégradation des océans et des littoraux 

La destruction des littoraux peut entrainer des modifications dans les peuplements (animal mais aussi végétal) ainsi qu’au niveau des paramètres physico-chimiques, bouleversant alors l’équilibre naturel. Ce phénomène est facilement observable pour les espèces utilisant les zones côtières, notamment dans les zones de mangroves qui sont sujettes à destruction pour l’aménagement d’infrastructures.

 

Quant à la pollution des océans, elle impacte toute la vie marine et les requins ne font pas exception. Les déchets anthropiques sont parfois retrouvés dans le régime alimentaire des animaux marins, pouvant alors induire des dégâts irréversibles sur leur organisme. Certaines substances polluantes peuvent s’accumulent dans la chair des animaux pouvant augmenter le risque de maladies. 

 

Petite Terre est un des sites de nurserie de requins citron en Guadeloupe. Si ce site vient à se dégrader il pourrait y avoir des conséquences importantes sur la population locale de requins citron. Crédit photo : Océane Beaufort

La surpêche des océans 

La pêche intensive touche différents maillons de la chaine alimentaire dont les proies des requins.  La diminution du nombre de proies peut entrainer des modifications dans leur comportement habituel des requins : changement de leur régime alimentaire et/ou changement de zones d’alimentation.