PROFIL D'UN ANIMAL MYSTERIEUX

Des "poissons" pas comme les autres

Il y a environ 400 millions d’années les requins sont apparus sur Terre, bien avant l’apparition des premiers Dinosaures.

 

Tout comme les raies, ils font partie de la classe des Chondrichtyens, autrement dit, les poissons « cartilagineux ». Les requins et les raies forment le sous-ordre des Elasmobranches.

 

Plus de 500 espèces de requins ont été découvertes à ce jour, et la mer n’a pas encore livré tous ses secrets.

 

Le sais-tu ?

Contrairement à la plupart des poissons, le requin n’a pas de vessie natatoire (organe semblable à une poche d’air qui permet aux poissons de gérer leur flottabilité). En compensation, son foie est essentiellement composé d’huile (le squalène) et peut peser 25% de son corps;  cela lui permet de rester en pleine eau lorsqu’il se déplace. Par contre, s’il arrête de nager, il coule ! C’est pour ça qu’on ne voit jamais de requin statique en pleine eau. 

 

 

 

 

 

 

 

 

Un animal sensible 

Les requins ont un odorat fin et une vue dévellopée pour bien voir dans l'obscurité. Leur ouie leur permet de détecter des sons que nous n'entendons pas et leur nez est utilisé pour le toucher. Outre ces 5 sens bien développés ils possèdent en plus une ligne latérale, présente chez la plupart des poissons. Cette ligne, qui parcourt le corps de l'animal, est composée de cellules sensibles aux mouvements de l'eau. Ainsi les requins peuvent détecter les déplacements de leurs proies et prédateurs. Un 7ème sens les différencies des "poissons osseux" : les ampoules de Lorenzini. Il s'agit d'un ensemble de capteurs, situés du bout du nez à l'arrère des yeux, qui permettent de capter les champs électriques émis par les êtres vivants. 

 

Le sais-tu ?

La ligne latérale et les ampoules de Lorenzini ont aussi un rôle important dans l’orientation : l’une détecte la profondeur, les autres les champs magnétiques terrestres et les courants marins.

Ce sont les « boussoles » du requin : rien de plus utile pour ne pas se perdre dans l’immensité des océans!

Comme un poisson dans l'eau

Pour respirer, les requins ont besoin de faire circuler l’eau sur leurs fentes branchiales pour leur apporter l’oxygène nécessaire.

 

Pour celà, différentes techniques existent :

       - nager la gueule ouverte. Pour de nombreuses espèces, nager est vital : sans mouvement, ils sont voués à l’asphyxie (ex : requin marteau),

     - ouvrir et fermer les mâchoires. Grace à cette technique, certains requins peuvent respirer en étant posés sur le fond (ex : requin citron, requin nourrice),

         - respirer par les spiracles, « trous » situés sur le dessus de la tête. Ils sont plus ou moins développés en fonction des espèces.

 

Le sais-tu ?

Les spiracles sont aussi présents chez les raies, ils sont d’ailleurs très utiles pour les pastenagues qui s’enfouissent régulièrement dans le sable à la recherche de nourriture.

 

 

Crédit photo : Klaus Stiefel / FLICKR

 

Les dents de la mer

La dentition des requins est impressionnante : les mâchoires peuvent compter près de 6 000 dents, réparties sur 6 à 20 rangées, dont seule la 1ère est utilisée.

 

Quand une dent est abîmée, elle est remplacée par celle d’en dessous, à la manière d’un tapis roulant qui se déplace de l’intérieur de la mâchoire vers l’extérieur. Au cours de leur vie, certains requins peuvent perdre jusqu’à 20 000 dents !

 

Chaque espèce possède des dents adaptées à son monde d’alimentation (broyer, couper, accrocher, …). Les dents peuvent être utilisées pour identifier l'espèce.

 

Le sais-tu ?

Les dents peuvent être utilisées pour d’identifier l’espèce.

Chez le requin taureau les dents très caractéristiques : elles sont longues, fines pointues et recourbées vers l’intérieur : idéal pour piéger ses proies.